子供が1年を通してアメリカでかかりやすい病気
アメリカ生活を楽にするコツ、
英語をモノにするためのヒント
アメリカ暮らしを始めたのはいいけれど、英語に対してコンプレックスが消えない人も多いはず。ふたつのシチュエーションを元に、心理カウンセラーが克服方法を伝授。

日常編
英語には自信があったのに、渡米してみると会話が聞き取れず、思うように話せず落ち込みます。

英語の上達には、学習だけでなく、「心構え」も必要です。そのいくつかをご紹介しましょう。

@プライドの保留
「恥をかきたくなくて」英語を話したがらない人は多いです。英語の上達が早い人は「とにかく話す人」で、笑われても傷つかず「ウケた」と思えるくらいの人。話すことで、アメリカ人が英語を直してくれたり、「あいつは面白い」と友達になってくれるというメリットもあります。

A話し続ける度胸を持つ
すごい発音でひどい文法にも関わらずベラベラ話す外国人はいますよね。驚くことに、それを聞いているアメリカ人はちゃんと理解して会話が進んでいるではありませんか。対して、日本人はひと言ひと言、相手が理解したかどうか確かめるために、短いセンテンスで切ったり、語尾を上げたりするので、相手が「?」という表情をして会話が自然消滅、というパターンが多いです。相手の顔色を気にせず、説明を加えジェスチャーを交えながら話し続けてください。相手は全体の文脈や表情などから内容を察してくれるでしょう。

Bネイティブみたいに話そうなんて考えない
第2カ国語の発音が完璧に身に着くには、12歳以下で始め、しかも数年続けなければ何かしらのアクセントが残ることが研究でわかっています。「ネイティブと同じように話すのは無理」ということを頭に入れましょう。英語は単なるコミュニケーションのツール。「通じれば良い、相手の言っていることがわかれば良い」のです。

Cクローズド・キャプションでセンテンスを丸覚え
テレビや映画のシーンで、使えそうなセンテンスや格好良いセンテンスを書き取って丸覚えし、とにかく使ってみることです。日本人が不得意な「断る」「問題を解決する」「交渉する」などのシーンの会話を覚えておくと便利。また、その番組や映画のことを話題にできるので会話がもっと進みます。




パーティー編
会話にちゅうちょしてしまい、パーティーが憂うつです。

一般的に言って、日本のパーティーとアメリカのパーティーの違いは「誰が」パーティーを楽しくするかです。日本では招待客が楽しい時間を過ごしているか「ホスト」が気配りします。だから招待する人数も少なめですが、アメリカではホストの役目は場所、飲み物、食事を提供するくらいで後はほったらかし。招待人数も多く、客同士の面識がないことも多いのです。つまり「招待された人」が自分の責任で楽しい時間を過ごします。

日本人は下手な英語で話し掛けたら迷惑だろう、変な人だと思われるかも、などと気後れしがちですが、アメリカのパーティーでは、日本人が心から楽しめないのは当然です。参加することに意義がある、社会勉強だ、くらいの軽い心構えで出掛けると良いでしょう。語学力はどうあれ、自分に自信を持ち、相手に興味を持つことは、社交では必須です。彼らの会話に入って意見を言うのが苦手なら、質問して相手に答えさせて会話を進めるという手があります。「I love your dress. It's so beautiful. Where did you get it?」など、簡単なことでいいので、いくつか質問事項を考えておきましょう。自分の好きなこと、自己紹介的な会話も準備しておくと便利です。最初はうまくできなくても、場慣れしていくことで受け答えもスムーズになるものです。

相手の目を見てあいさつする、にっこり笑うことも忘れずに。迷惑そうな顔や冷たい反応をされても気にせず、次の人に話し掛けてください。日本やアジアに興味を持つ人なら会話も弾みます。そんな人を見つけるのもパーティーを楽しくするコツです。また、その場にどんな人が来るのかを事前に確認しておくと心強いでしょう。たとえ、ひとりになっても、ドリンクでも飲みながら人間観察をしてその場を楽しむくらいの度胸が大切です。



「日常編」回答/カウンセラー  角谷紀誉子さん

ワシントン州認定臨床ソーシャル・ワーカー。サクセス・アブロード・カウンセリング社代表。著書に『在米心理カウンセラーが教える、留学サクセスマニュアル』(アルク社)などがある。駐在、留学、国際結婚、子育てなどの悩みに対応する。





「パーティー編」回答/カウンセラー 伊藤ゆきさん

ワシントン州認定メンタル・ヘルス・カウンセラー。子供、親子、大人、カップルを対象に、サクセス・アブロード・カウンセリングにおいて、オンラインや電話、またはオフィスにて心理カウンセリングを提供。




Success Abroad Counseling 
tel 206-418-0600 www.successabroadcounseling.com

*情報は2012年4月時点のものです